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76天3506公里,一只北极狐从挪威“暴走”至加拿大

浏览次数:88次 发布时间:2019-07-09 09:43:46 来源:菜谱大全

76天,3506公里,一只年幼的北极狐从挪威的斯瓦尔巴特群岛穿越冰层,完成了一段史诗般的旅程。“这只北极狐的旅程让科学家们相顾无言。”格陵兰岛Sermitsiaq报在报道中写道。

科学家们表示,这只小北极狐令人惊讶之处不仅仅在于这段旅程的长度,还有它的移动速度,在这之前,从未有记录狐狸能跑那么远、那么快。

这项研究旨在追踪北极狐如何应对北极季节的变化。目前,这种动物在北欧地区正处于高度濒危状态。有研究人员指出:“如果气候继续以现在的速度变暖,那么到本世纪末,或许除了北极岛屿上,北极狐(在其它地区)将不复存在。”

这一物种有史以来最快的移动速度

去年3月,在挪威斯瓦尔巴特群岛的主岛斯匹次卑尔根东海岸,挪威极地研究所的研究人员为一只年幼的雌性北极狐装上了GPS跟踪装置,然后将其放归野外。

从那时起,这只不到一岁的小北极狐便开始一路向西寻觅食物。21天后,经过1512公里跋涉,它抵达了格陵兰岛。很快,它又开始了第二段艰难的跋涉。在离开斯瓦尔巴特群岛仅76天后,它的身影在3506公里外的加拿大埃尔斯米尔岛被发现。

76天3506公里,一只北极狐从挪威“暴走”至加拿大

去年3月,在斯瓦尔巴特群岛的主岛斯匹次卑尔根东海岸,研究人员为将其放归野外。 图据澳大利亚ABC新闻网

“一开始,我们都不敢相信自己的眼睛。我们以为它可能是死了,或者是被人用船运到那里了,但是那个地区没有船,”挪威极地研究所的伊娃·福格莱在接受挪威NRK公共广播电台采访时表示。

令研究人员惊讶的不仅是这只小北极狐走了多远,还有它行走的速度——平均每天移动超过46公里,当它穿越格陵兰岛北部的冰原时,甚至每天能走155公里。研究人员指出,这是“该物种有史以来最快的移动速度”,比阿拉斯加一只成年雄性北极狐所记录的速度快了1.4倍。

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GPS记录下小北极狐的前进路线。图据挪威极地研究所

尽管前行速度很快,但这只小北极狐在穿越格陵兰岛北部的旅途中曾有两次中断。极地研究所特意制作了一张图表,展示了这只小狐狸是如何在穿越格陵兰岛北部的旅途中进行两次休整的。在48小时内,它的移动速度一度下降到每天10公里以下。

科学家们认为,在这段时间中,它可能遭遇了恶劣的天气,因此蜷缩在雪地里休息,或是停下来“在开阔的水域捕食甲壳类动物”,维持自己的能量。

“这只北极狐走得比我们之前追踪到的大多数其他狐狸都要远——它向人们展示了这种小动物的非凡能力。”伊娃·福格莱表示。

北极狐在北欧处高度濒危状态

伊娃·福格莱一直在与挪威自然研究所的阿尔诺·塔鲁合作,追踪北极狐是如何应对北极季节的剧烈变化。“夏天有足够的食物,但到了冬天,它们的生存就显得十分艰难了。于是,北极狐经常在冬天迁徙到其它地理区域,寻觅食物以维持生存。”她说。

据芬兰yle新闻去年11月报道,在1940年受到法律保护之前,这种动物因其厚厚的雪白色皮毛几乎在北欧被猎杀殆尽。而现在,它的生存再一次因气候变化而受到威胁。

尽管全球仍有几十万只北极狐,但如今挪威、瑞典和芬兰的成年北极狐数量已锐减至250只左右,这种动物在北欧地区正处于高度濒危状态。

在芬兰,近年来每年只能见到5-10只北极狐出没。野生动物管理组织表示,北极狐已经有20多年没有在芬兰筑巢了。根据世界自然基金会的报告,仅在1996年和2016年,曾有记录观察到北极狐曾尝试进行筑巢。这意味着北极狐,正处于从北欧国家完全消失的危险之中。

“如果气候继续以现在的速度变暖,那么到本世纪末,或许除了北极岛屿上,北极狐(在其它地区)将不复存在。”芬兰国家资助的自然事务管理机构Metsähallitus首席督察托莫•奥利拉表示。

据BBC新闻报道,极地冰原的缩小无疑对北极狐产生了影响。例如,它们不能再去冰岛猎食。在某些时节,斯瓦尔巴特群岛的狐群甚至可能会完全被隔离,无法出去觅食。伊娃·福格莱表示,此时,北极狐的生存便指望着同样因为气候变化而濒危的驯鹿,因为“更高的温度可能意味着更多的斯瓦尔巴驯鹿死亡,而北极狐会从它们的尸体上觅食”。

不仅是无法觅食,因为冰雪的减少,白狐狸更容易被身为天敌的红狐发现。在北欧大陆,北极狐的领地正在不断被体型较大的红狐侵占。为了减少红狐数量,芬兰资助了一项计划,每年雇佣约20名猎人在北极狐生活的地区捕杀红狐。

2018年春天,挪威、瑞典和芬兰联合发起了一项为期三年的“北极狐联合行动”,旨在共同保护这种濒危动物。除了猎杀红狐,这项行动的重点是为北极狐提供补充食物。希望在冻土带上建立稳定的食物供应,以此增加北极狐幼崽的存活几率,促进北极狐数量的增长。

作为芬兰为数不多的在21世纪真正见过北极狐的人之一,托莫·奥利拉在过去的八年里一直在密切监视和保护北极狐,他表示,自己更愿相信,北极狐能坚持下去。“我对未来表示乐观。芬兰永远不会有成千上万只北极狐,但我们期待有一天它们在这里筑巢。”他说。

红星新闻记者 徐缓 编译报道